Sluit menu
Terug naar overzicht
Nieuws
12 januari 2016

Voorstelling kunstproject Koen Vanmechelen

Klik hier voor de reportage over het kunstproject op TVL.

 

Kunstproject Koen Vanmechelen geeft bijzondere economische en toeristische functie aan watertoren op Corda Campus

Hasselt, 12 januari 2016 – Kunstenaar Koen Vanmechelen stelde vandaag de plannen voor van het kunstwerk dat hij wil installeren op de oude watertoren van Corda Campus. Het werk krijgt de naam ‘The Future of Now’. Vanmechelen wil de watertoren transformeren tot een eivormig baken. In het ei, dat op de toren komt, wordt een Oval Office voor Limburg gecreëerd. De panoramische koepel wordt bovendien via een lift toegankelijk voor omwonenden en toeristen. Het project van Koen Vanmechelen past binnen de internationale ambitie van Corda Campus en stad Hasselt.


‘The Future of Now’

Philips bouwde de 35-meter hoge watertoren in 1961. Een constructie om ondergronds water op te pompen en met de nodige druk richting de fabrieken te sturen. De watertoren bestaat uit een betonnen kuip, rustend op een open constructie van vier pijlers die door dwarsbalken worden verbonden. Op deze bestaande betonnen constructie ent Vanmechelen zijn kunstproject ‘The Future of Now’ in de vorm van een ei dat rust op de toren.

‘The Future of Now’ wordt geen ‘kunst om de kunst’ maar een functioneel staaltje ei-vormig vernuft. De panoramische koepel wordt via een lift toegankelijk voor Limburger én toerist. Vanaf het  buitenplatform dat de betonnen kuip omgeeft – de schaal – krijg je een prachtig uitzicht. Een panoramisch uitkijkpunt waar de bezoeker automatisch een connectie legt met het mijnverleden.

 

De lift heeft, naast het buitengelegen bezoekersplatform, nog twee haltes: het eiwit en de dooier. Deze exclusieve dooier wordt een economische-creatieve capsule, een Oval Office voor Limburg. Dit letterlijke ‘ovalen kantoor’ zal gebruikt kunnen worden voor diverse meetings en bijeenkomsten.  Het ei bovenop de watertoren wordt zo de metafoor voor de ‘economische vruchtbaarheid en de kiem van alle Limburgse ideeën’.

Het bolwerk heeft dus twee niveaus met een open vide tussen, zoals het eiwit dat de eierdooier beschermt. De originele betonnen schelp waarin de constructie rust, wordt daarbij in haar functie hersteld. Het reservoir zal opnieuw worden gevuld met water. Hierin zullen snoekbaars, brasem en blankvoorn rondzwemmen. Deze vissoorten uit het Albertkanaal vertegenwoordigen het belang van de Limburgse waterweg.

Het kunstwerk verenigt de economische ambities van Corda Campus met de creatieve visie van kosmopoliet Koen Vanmechelen. De campus eist hiermee volgens Koen Vanmechelen het ‘presidentschap over de vooruitgang’ officieel op. Want de toekomst is nu. Vandaar ook de naam ‘The Future of Now’. 


Kosmopoliet Koen Vanmechelen

De kip en het ei vormen al langer een grondmetafoor in het oeuvre van Koen Vanmechelen. Maar met dit project zal hij kunst, architectuur, urban farming en economie op een unieke manier met elkaar kruisen.

Koen Vanmechelen: “Innovatie ontstaat uit een combinatie van iets schijnbaar banaal en hightech. Corda Campus stimuleert een conversatie tussen de volkstuintjes uit de buurt, het stadsleven en geavanceerde economische modellen. Oude technieken bieden plaats voor nieuwe innovatie, in een context van co-working, sharing en cross-pollination.”

Landmark voor de regio

Het werk van Vanmechelen past binnen de ruimere visie van Corda Campus om in te zetten op kunst op de campus. Zo is er al een werk van de Hasseltse Paule Nolens aanwezig. En een oud werk van de vroegere keramiekfabriek werd in ere hersteld en kreeg een prominente plaats aan het onthaal van Corda1. De watertoren, die aan restauratie toe was, bleek een mooie opportuniteit om een nieuw  modern kunstwerk te integreren op de campus.  

Nu de plannen van het kunstwerk definitief vorm hebben gekregen, start Corda Campus een aantal initiatieven om de financiering rond te krijgen. “De totale investering wordt geraamd op 5 à 6 miljoen euro,“ zegt Yves Marchal, algemeen directeur van Corda Campus. “We gaan zowel op zoek naar publieke als private middelen.”

Van zodra de financiering rond is en de nodige vergunningen in orde zijn, wordt er voor de volledige uitvoering nog een 18-tal maanden voorzien.

Corda Campus ziet na de realisatie van het project de mogelijkheid om een deel van de investeringen terug te verdienen: “We verwachten inkomsten via de verhuur van de Oval Office voor evenementen en meetings, maar ook via ticketverkoop van toeristen die het kunstwerk willen bezoeken en van het uitzicht genieten.”

Uiteraard zal dit kunstwerk ook zorgen voor heel wat indirecte return. De samenwerking met Koen Vanmechelen bevestigt de internationale ambitie en uitstraling van Corda Campus en bij uitbreiding stad Hasselt.

Ook het stadsbestuur is dus blij met de plannen voor een nieuwe landmark voor Hasselt. “Deze site is op korte tijd uitgegroeid tot een toonaangevende campus voor technologie- en dienstenbedrijven. Er worden succesvolle inspanningen gedaan om Corda Campus op de kaart te zetten in een internationale economische context. Met dit project wordt naast economie nu ook de dimensie cultuur toegevoegd in een prachtig beeld. Iedere startende ondernemer wordt, als hij een idee wil realiseren, geconfronteerd met het ‘kip of ei’-verhaal: waar en hoe begin ik eraan? Het beeld past dus perfect bij de incubator, een belangrijk onderdeel van Corda Campus”, aldus schepen voor economie Tom Vandeput.

Dit kunstwerk, dat opvallend hoog in de lucht prijkt en ook door de duizenden jongeren vanop de Pukkelpopwei zal worden gezien, wordt dus een belangrijk icoon met uitstraling. “Hasselt wil zich verder profileren als culturele en economische stad. Voor de financiering van dit project gaan we samen met LRM op zoek naar geld bij zowel privé investeerders als bij de hogere overheden. Het stadsbestuur nam tot op heden geen financieel engagement”, besluit de schepen.

 

Klik hier voor de reportage op TVL.